×
您将被重定向回您的文章

沙丘有可能成为今年最卖座的电影。但无论它的票房表现如何,它无疑是很长一段时间以来最大、最宏大的一部电影。巨大的,巨大的。就像充斥屏幕和感官的图像和声音一样。大如:这部电影把你带到沙漠星球阿拉基斯,你在那里生活了2小时35分钟。

那么,为什么这部史诗般、视觉壮观、独一无二的科幻爆米花电影将于10月22日在你附近的电视机上上映呢?

我们知道答案,而且有一种小小的电子表格逻辑。《沙丘》同时在电影院和家庭屏幕上上映,因为维基百科现在称之为“美国多元化跨国大众媒体和娱乐集团”的华纳兄弟公司也拥有HBO Max,这是一项流媒体服务,用户可以免费使用《沙丘》。华纳兄弟公司归AT&T所有,可能明年将与Discovery合并。重组后的公司将有许多相互关联的优先事项。在流感大流行的第一年,也就是HBO Max表面上改变游戏规则的发布之年,华纳兄弟(Warner Bros.)将尽其所能将其新的流媒体服务纳入轨道,这成为了一个卓越的公司目标。由于去年大部分时间人们都不能去看电影,所以决定在HBO Max上映的同一天,该制片厂2021年的每一部电影都将上映。

当然,大流行病仍然与我们同在。但是人们不能去看电影的时代已经结束了。电影观影已经大量回归。当许多人开始质疑在影院和家里同时上映一部电影是否明智(众所周知,一天一天上映)的时候,《沙丘》现在成为了一个萦绕在娱乐业并定义它的问题的典范。问题是:它真正地把这个十年来最令人期待的电影盛宴之一送给人们,有意义吗?

关于《沙丘魔堡》的发行,我认为有两种基本的潜在情况。一个是,在上映的第一个周末,这部电影崩溃了,只赚回了1.65亿美元制作成本的一小部分(当然,这还不包括它投入市场的巨额成本)。全世界都说这是一场失望和一场爆炸。如果发生这种情况,HBO Max的发布将被视为一场灾难——但我不认为这是一个非常可能的场景。三代科幻迷都是弗兰克·赫伯特1965年小说的忠实粉丝,他们对《沙丘》的期待实在太多了(更别提它那一连串的续集了)。

更可能的情况是:在开幕周末,“沙丘”确实……好吧。今年迄今为止,一部电影的首映周末票房收入最高的是《哈利波特》的9400万美元上气与十戒传奇在漫长的劳工节周末,紧随其后的是黑寡妇"和七千万美元的收入"F9: Fast Saga(抱歉,《速度与激情》(The Fast Saga)是什么时候成为那部电影名字的一部分的?他们真的应该失去这些。)当然,《上气》只在影院上映。但假设"沙丘"在这个范围内成功发布了收据。如果是这样的话,一个合格的胜利将被宣布,我们只能猜测,如果不是在电视上与自己竞争,这部电影可能会赚多少钱。我们还会推测在疫情爆发前的首个周末它会赚多少钱。那么,如果从现在开始的三个周末,这部剧的票房收入达到了5000万美元,那么其中有多少是与大流行相关的,又有多少是与HBO max相关的?

华纳兄弟将利用所有这些猜测——缺乏确定性——来掩饰自己的决定。电影公司会说,本质上,“5,000万美元的首周末票房我们没问题。”在不同的情况下,谁能说这部电影会有怎样的表现呢?”当然,他们还会加倍努力,说明在HBO Max上播放这部电影对公司的利润有多大帮助。像《沙丘魔堡》(Dune)这样的电影对订阅很有吸引力;这才是重点。而对于娱乐集团来说,模仿Netflix发明的模式,订阅已成为他们的财阀。赢得大量订户的是新“它打开了巨大!”

大概是这样的推理。但令人惊讶的是,“复杂的”商业原理可以留下多少常识。现在华纳兄弟要改变关于《沙丘》的日期决定已经太晚了——承诺已经做出,物流已经锁定——但我认为这将是一个错误的几个原因。

1.这部电影的利润将会减少。如果《沙丘魔堡》的首周末票房为5000万美元,那么显然该工作室留下了大量资金。特别是如果未来几周的总收入严重下降的话。这部电影已经在国际市场上映(只在影院上映),哪里做得好但以其国内票房为标准,我们假设它最终的票房收入与《上气》不相上下,后者的总票房接近2亿美元。听起来是一大笔钱,但我们说的是"沙丘"它被宣传为新的《星球大战》和《指环王》的结合。毫无疑问,这是本年度最卖座的电影。

2.将《沙丘魔堡》设定为一天一天的上映日期,大大减少了影片的事件状态。它通过两种方式做到这一点。如果《沙丘魔堡》只在影院上映,收入可能会飙升——但这些数字也会成为一块广告牌,用一种方式说,“这是你必须看的电影。”更重要的是,你会觉得你必须去剧院看它,因为它属于在剧院里。电影的宏大是原始的。100年来,它一直是电影的一个重要方面,可以追溯到像《不容忍》这样的无声电影,延伸到50年代和60年代的宽屏传奇(《阿拉伯的劳伦斯》,《有史以来最伟大的故事》,《2001:太空奥德赛》),也可以追溯到70年代的卢卡斯/斯皮尔伯格(《星球大战》,《第三类亲密接触》)还有其他。在一个连《星球大战》都已成功缩小到电视规模的时代,我认为《沙丘》的巨大品质几乎是它的关键卖点。这部电影有点让人目瞪口呆,就像《阿拉伯的劳伦斯》中的玛雅设计和昆虫直升机。这是你每天或每年都看不到的东西。但是当你告诉你的观众,“好吧,大不是必要的,在家里看也没关系”,这部《沙丘》令人敬畏的独特性就被削弱了

3.它在电视上的播放效果会差很多。从小到大,我曾经在16英寸的黑白电视机上看《2001太空漫游》(2001:A Space Odyssey),它真的管用。这是一部很棒的电影。《沙丘》就没那么好了。我认为这是一个相当有说服力的科幻寓言,在最后一个小时就开始耗尽汽油。这是因为弗兰克·赫伯特(Frank Herbert)在《沙丘》(Dune)一书中可能是一个比讲故事的人更好的世界建设者。(我想说J.R.R.托尔金也是如此,但我们可以下次再讨论。)“沙丘”的世界,就像“阿拉伯的劳伦斯”的世界或最初的“刀锋杀手”的世界,需要压倒和包围你。但是如果你在家里看的话,电影的叙事——保罗·阿特雷德斯是弥赛亚吗?看着房子里的阿特雷德斯被打败…小心那个沙虫将被揭露为相当零散的事件。当你缩小“沙丘”的宏伟时,你就缩小了它的吸引力。

4.整个行业都对《沙丘》的成功感兴趣。过去的情况是,如果一部大型电影最终成为一部令人失望的商业片,那么唯一遭受损失的人就是那些与之相关的人,包括该制片厂的高管。(在电影业的其他领域,人们都幸灾乐祸。)但多亏了流媒体革命和流感大流行的双重业障,全世界突然开始质疑影院电影是否有未来。我想是的,但这并不是不可能的。部分原因是我们需要看到电影院观众的热情,提醒他们有多么强大的力量。去年夏天,《特尼特》(Tenet)本应是引发观影热潮的电影;由于各种各样的原因(尤其是顽固的流行病),这并没有起到很好的效果。但在过去的六个月里,电影确实是快速起步的,这使得《沙丘》成为了正确时间的正确电影。这是一部可以提醒我们剧院体验的重要性和盈利能力的电影。你不会希望每一部电影都像《沙丘》那样但你想让《沙丘》成为《沙丘》如果它变成一个商业上的妥协,落后的版本,那将是一个巨大的失败的机会。和每个人都受苦。

当然,还有另一种可能性。《沙丘魔堡》将于10月22日上映,人们会在HBO Max上观看仍然在戏剧上大获成功。它让我们倾家荡产。这将是一个皆大欢喜的结局,一个可能有助于重写即将到来的规则的结局。但我不会屏住呼吸。